lunes, 14 de marzo de 2011

Batalla de Montecassino


La batalla de Montecassino (Italia) tuvo lugar entre el 4 enero y el 19 mayo de 1944.
El pueblo se haya situado en una colina escarpada, la zona más alta esta dominada por un monasterio medieval, hacia la mitad de la colina se hallaba el antiguo castillo, y en la zona baja se hallaba el pueblo y una pequeña vía fluvial.

Tras meses de lucha, las fuerzas aliadas se ven incapaces de atravesar las líneas alemanas fuertemente atrincheradas tras la línea Gustav. Después del infructuoso desembarco en Anzio, que causo casi 34,000 bajas aliadas quedo claro que Montecassino era vital.

El primer ataque propiamente dicho fue llevado a cabo por la 36ª división de infantería estadounidense. Tenia la orden de asegurar la orilla alemana del río, que fue sometida a un intenso bombardeo. Confiados en que las fuerzas alemanas habían sido exterminadas, y sin pararse a comprobarlo comenzaron a preparar las lanchas de asalto, las fuerzas alemanas abrieron fuego, y la 36ª sin siquiera haber empezado a cruzar el río ya había sufrido un 25% de bajas (más de 500 muertos) en cuestión de minutos. Aun así apoyados por un fuego de artillería intenso, consiguen establecer una cabeza de puente. Esa misma noche, las fuerzas estadounidenses encabezan un ataque, que es frenado, y la persecución es tal que se ven obligados a abandonar la orilla capturada esa misma mañana. El comandante en jefe alemán pregunto al capitán a cargo de la defensa si podrían resistir, la respuesta fue la siguiente:

"Los destacamentos de asalto del enemigo que cruzaron el río han sido aniquilados".

El alto mando Aliado, manda otro ataque 4 días después, en un punto similar del río salvo que el bajo nivel del agua permitía el paso de blindados. A la misma vez que 20 tanques Sherman aliados cruzaban el río, los alemanes volaron la presa situada río arriba, quedando estos vehículos atascados, imposibilitando el paso de mas, y causando severas bajas. Aun así, se establece una cabeza de puente. La 34ª blindada encabezó un ataque contra Montecassino, metiéndose de lleno en un campo de minas y quedando casi aniquilada; en cuanto llego al pueblo fue completamente diezmada con un mar de proyectiles anti-taque.

A principios de febrero las fuerzas aliadas consiguen penetrar hasta la base de la abadía, pero un rápido contraataque de granaderos panzer, le obliga a retirarse, de nuevo con severísimas bajas.

Tras meses de combate no quedaba en toda Italia una división americana que no estuviese exhausta, por ello las tropas coloniales francesas reanudaron el ataque. Estos tomaron las zonas colindantes de Montecassino y casi consiguen enlazar con el ejército americano, otra vez el ejercito aliado es frenado. Febrero es lluvioso y frío y ambos bandos están deshechos.

El 11 de febrero la ofensiva francesa es cancelada y por aquel entonces los aliados habían perdido casi 6700 hombres y las bajas alemanas eran mínimas. Para relevar a la cansada 15ª división de granaderos que hasta entonces había resistido heroicamente llega la 1 división de Fallschirmjäger.
Las fuerzas alemanas re-excavan sus defensas, con ordenes expresas de no ocupar el monasterio.
El alto mando aliado, ordena un bombardeo masivo para destruir las posiciones enemigas. El bombardeo que duro semanas, dejó el relieve bastante similar al de la luna. Aun habiendo informado el ejercito alemán de que en el monasterio (edificio que dominaba la colina en la que esta situado Montecassino) solo se refugiaban civiles, el edificio fue bombardeado (arrojaron sobre él 2500 toneladas de bombas) causando una tragedia. Después del bombardeo fue utilizado como parapeto por los alemanes.

Tras el bombardeo le toca el turno al ejército británico. Durante dos días, las fuerzas de la Commonwealth lanzaron furiosos ataques contra el pueblo y aledaños. Las bajas fueron terribles. Aunque la 15ª Panzergrenadier había dejado el listón alto, los paracaidistas alemanes (apodados por sus enemigos diablos verdes, por el color de sus insignias) demostraron que no iban a ceder ni un palmo. Aunque durante el primer día de ataque británico se consiguió capturar la estación de tren de Cassino, fue solo un éxito inicial, ya que al día siguiente la ya conocida 15ª panzer la reconquistó.

A partir del día 18 comienza a nevar y el ataque se detiene.

El día 15 de marzo un estruendoso ataque de artillería aliado, que causo un temblor que pudo sentirse a 10 km a la redonda, despertó a la defensa alemana, fueron arrojadas más de 1200 toneladas de explosivos, muchos murieron, pero el grueso de las fuerzas alemanas sobrevivió en los sótanos y alcantarillas de la ciudad..

¿En que cabeza cabria que hubiese supervivientes?, eso mismo pensó el alto mando aliado, por lo que tras el bombardeo se ordena avanzar a 6 divisiones neozelandesas, que comprobaron atónitos, que los paracaidistas abandonaban sus refugios para repelerles. Una tras otra las divisiones atacantes son rechazadas a lo largo de 9 noches y sus consiguientes días.
Un mes después se lanza una nueva ofensiva, que penetra hasta la colina del castillo, la artillería aliada, disparó como cobertura más de 600,000 obuses. Estos no causaron bajas enemigas, pero si 2000 bajas propias. El día 11 de mayo, tras innumerables ataques se ordena avanzar al ejército polaco, que es repelido como tantos otros. Semanas después un contingente polaco comunica por radio que han conseguido romper las defensas; al cabo de unas horas el mismo operador rectifica:

"No les expulsamos, al parecer por la noche abandonaron el pueblo". Solo quedaron allí, los heridos, muertos y dos médicos militares.
El General Británico Alexander aduló a los paracaidistas alemanes con la siguiente frase: "Es extraordinaria la tenacidad de estos paracaidistas alemanes. Estuvieron sometidos a toda la fuerza aérea del Mediterráneo bajo la mayor concentración de potencia de fuego que se ha visto jamás. Dudo que haya otras tropas en el mundo que hubiesen podido levantarse y seguir luchando con aquella ferocidad". Los alemanes, orgullosos, se habian retirado para evitar ser cercados ante el inminente desmoronamiento de toda la línea Gustav.
Fuente: eloaapaz

9 comentarios:

Mario Tenorio dijo...

Reconozco que Montecassino es otra de mis multiples lagunas en el conocimiento de la historia de la SGM.Conozco a grandes rasgos lo que ocurrió pero me gustaría saber si existe alguna película que relate los hechos, he visto una reseña sobre una que creo que es ¿española? pero vamos, pregunto a los conocedores del cine internacional a ver si me pueden ayudar. Apoyaré la peli con la lectura del algún libraco a propósito del capítulo histórico.
Buen post, Luis.

Saludos desde el sur.

ono dijo...

En Montecassino los Aliados se "estrellaron" durante meses. Después de leer algún libro sólo comprendí la magnitud de las cuatro batallas que alli se libraron cuando estuve allí el año pasado. Aquello debió ser Omaha Beach multiplicado por cien. Me sorprendió también que si no conoces la Historia los Italianos no se han preocupado de poner ni la más mínima indicación de lo que allí ocurrió, te topas por casualidad con el cementerio Polaco, pero el resto ya los puedes buscar ¡¡¡.

pedroboso dijo...

Luis, muy bueno el post, me ha encantado. Una batalla feroz y una resistencia heróica.

Mario, desconozco como tu si hay alguna peli sobre la batalla, seguro que la hay, y si no, sin duda la merece.

Ono, gracias por el apunte, me extraña que los italianos no hayan hecho ninguna referencia histórica...

Saludos

Luis Guerra dijo...

Hola a todos:

Creo que no hay ninguna película centrada en la batalla. Lo que si hay es un documental. No he podido verlo de momento, pero algún día caerá.

Humberto dijo...

Yo soy también de los que conocen la historia a grandes rasgos.

¿Sabéis de algún libro al respecto aconsejable?

Un saludo a todos.

Luis Guerra dijo...

Humberto, hay un libro de título la batalla de monte Cassino de Matthew Parker. Al ser un libro bélico me resulto un pelín farragoso, pero no está mal.

Humberto dijo...

Gracias Luis, le echaré un vistazo.

Luis Conde dijo...

Excelente entrada. Creo que es de los capítulos más fascinantes y lo raro es que no se haya explotado en el cine. La verdad que hay tantos hechos que leemos sobre la II_GM donde la imaginación nos lleva a hacer una película ...

Saludos desde twitter.com/II_GM

Anónimo dijo...

Sven Hassel escribió un libro llamado "Montecassino" donde relata toda la batalla y el traslado de las obras de arte contenidas en el monasterio desde el punto de vista alemán. Hay autores que dicen que Hassel es un impostor y no le dan credibilidad, pero el libro existe y es muy entretenido.